Acuerdos de no competencia: Una guía rápida y la Comisión Federal de Comercio (FTC)

Propuesta de norma para prohibir las cláusulas de no competencia

Un acuerdo de no competencia (o acuerdo de “no competencia”) es un contrato entre un empleado y su empleador que prohíbe al empleado contratante competir con el empleador (directa o indirectamente) una vez finalizada la relación empleado-empleador. Por regla general, los acuerdos de no competencia especifican una serie de limitaciones temporales y geográficas. Algunos acuerdos pueden intentar prohibir al empleado trabajar para una empresa de la competencia, abrir un nuevo negocio competidor, empezar a desarrollar nuevos productos y servicios competidores, entre otras cuestiones. Es importante que usted, como empleado, conozca sus derechos y obligaciones antes de aceptar una oferta y firmar un acuerdo de no competencia con su empleador actual o futuro.

Legalidad y aplicabilidad de los acuerdos de no competencia

Todos los Estados tienen enfoques diferentes en cuanto a la legalidad y aplicabilidad de este tipo de acuerdos. En Nueva York, estos acuerdos sólo están permitidos y son aplicables en la medida en que (1) sean necesarios para proteger el interés legítimo del empleador contratante; (2) no impongan una carga excesiva al empleado contratante; (3) no perjudiquen al público; y (4) sean razonables en cuanto a periodo de tiempo y ámbito geográfico. La protección de los secretos comerciales y la información confidencial se consideran intereses comerciales legítimos de un empresario. Además, los empresarios suelen querer evitar que los empleados se lleven a una empresa competidora sus conocimientos y habilidades especializadas adquiridas durante su empleo. Para determinar si un acuerdo de no competencia es aplicable, los tribunales tendrán en cuenta las obligaciones laborales del empleado y el interés comercial del empresario.

Aceptar acuerdos de no competencia (o cláusulas dentro de un acuerdo laboral)

Es posible que tenga que firmar un acuerdo de no competencia antes de empezar a trabajar para su empresa o incluso después. Sin embargo, debe saber que en Nueva York no hay ninguna ley que le obligue a firmar uno. Por lo tanto, siempre debe buscar asesoramiento jurídico antes de firmar un acuerdo contractual de este tipo y negociar sus condiciones, directamente o a través de su abogado, con su futuro o actual empleador. Antes de firmar un acuerdo de no competencia, es posible que desee reflexionar sobre lo siguiente: qué tipo de empresas se considerarían competidoras en virtud del acuerdo, cuánto duraría el periodo de no competencia y en qué zona geográfica se vería limitado su trabajo en caso de que decidiera separarse y dejar a su empleador, etc.

Si la relación con su anterior empleador ha terminado y está pensando en un nuevo trabajo, asegúrese de revisar su acuerdo de no competencia y busque asesoramiento legal si no está seguro de sus obligaciones.

Prohibición de la Comisión Federal de Comercio

El 5 de enero de 2023, la Comisión Federal de Comercio (FTC) propuso una nueva norma que prohibiría a los empleadores imponer no-competes a los empleados, que la agencia considera una práctica explotadora que “suprime los salarios, obstaculiza la innovación y bloquea a los emprendedores para iniciar nuevos negocios.” Además, “[s]i se pone fin a esta práctica, la agencia estima que la nueva norma propuesta podría aumentar los salarios en casi 300.000 millones de dólares al año y ampliar las oportunidades profesionales de unos 30 millones de estadounidenses”(disponible en Federal Trade Commission, (última visita el 3 de mayo de 2023)).

Desde un punto de vista práctico, las empresas aplican cláusulas de no competencia a empleados de diversos sectores y niveles laborales (por ejemplo, desde peluqueros y mozos de almacén hasta profesionales como médicos y ejecutivos). Como se indica en el comunicado de prensa de la FTC:

Las pruebas demuestran que las cláusulas de no competencia también obstaculizan la innovación y el dinamismo empresarial de múltiples maneras: desde impedir que los aspirantes a empresarios formen empresas competidoras hasta impedir que los trabajadores aporten ideas innovadoras a las nuevas empresas. En última instancia, esto perjudica a los consumidores; en los mercados con menos nuevos participantes y mayor concentración, los consumidores pueden enfrentarse a precios más altos, como se ha visto en el sector sanitario.

La norma propuesta por la FTC prohibiría en general a un empresario: (1) suscribir o intentar suscribir una cláusula de no competencia con un trabajador; (2) mantener una cláusula de no competencia con un trabajador; o (3) declarar a un trabajador, en determinadas circunstancias, que el trabajador está sujeto a una cláusula de no competencia. Esta norma propuesta también se aplicaría a los contratistas independientes y a cualquier persona que trabaje para un empresario, ya sea remunerada o no. Además, los empresarios tendrían que rescindir los acuerdos de no competencia existentes e informar a sus empleados de que tales acuerdos y/o cláusulas ya no están en vigor.

La FTC solicitó comentarios públicos hasta el 19 de abril de 2023. Mantendremos informados a nuestros lectores sobre la decisión de la FTC una vez se haga pública.

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